DE PASTORALE**
gastronomische restaurant

De pastorale tuin is met filosofische, klassieke en spirituele verwijzingen in de zomer van 1995 ontworpen door ars horti en in 2010 en 2019 verfijnd om nog meer aan de verwachtingen van gastronomie te voldoen.

De hoogstgelegen poel van het 14de-eeuwse Reeth, dan nog gehucht van Kontich, trekt de aandacht van de middeleeuwse grondheer, van Berckelaer. De vazal van het machtige Mechelse riddergeslacht Berthout vindt het de perfecte bouwplaats voor een herenhoeve. Dit hof groeit uit tot de plattelandsburcht Retergoed, welke in de 15de eeuw geschonken wordt aan de pastoor. Deze pastorij wordt driemaal herbouwd. Het is deze pastorij die zes eeuwen later de kern vormt voor het Pastorale licht want na het vertrek van de laatste pastoor wordt het tanend gebouw in 1991 bestemd tot restaurant en de tuin tot gemeentepak.

 

De kleine perimeter rond het huis is te beperkt om de oorspronkelijke luister te herstellen. In 1995 wordt de tuin hertekend tot een groene eetkamer in openlucht. Het wordt een hedendaagse ontwerp dat mooi aansluit bij de 19e-eeuwse klassieke architectuur van het gebouw en tegelijk betekenisvol is voor een restaurant van een topchef. De ingrediënten waarmee de tuin is uitgewerkt vertonen affiniteit met de klassieke Franse tuinkunst en de structuur echoot de plattegrond van het dubbelhuis: banquettes, platte bandes, kiezelpaden en hagen. Net zoals het huis schijnsymmetrisch is, krijgt de tuin opnieuw een basis-as waarrond de parterres worden gespiegeld.

Na de zeer harde restauratie grijpt Bart De Pooter in 1992 de kans om zich te vestigen in het restaurant. Vanaf dan waait er een nieuwe, creatieve wind over dit historisch domein. Ars horti herstelt in meerdere fasen (1995/2010/2018) het interieur van het classicistisch ontwerp uit 1835/1839 naar de hand van provinciaal architect Ferdinand Berckmans en ontwerpt ook de tuin horend bij het restaurant.

Exotische bomen en struiken met uitschieters als Perzische slaapboom, Papiermoerbei, Judasboom, Vijgenboom, Osagedoorn, Witte moerbei, Anna Paulowna- en wonderboom beschutten de eettafels die tussen bloeiend planten staan. Aromatische keukenkruiden zijn aanlokkelijk voor vlinders die met hun gefladder van bloem naar bloem een fijne dynamiek brengen in de omsloten tuin. In de lente werd er zelfs een koniginnepage gespot. Welriekende Jasmijn, Driebladige citroen, Moschata rozen, Grote kaardebol, Kogeldistel, Passiebloem, Scharlei, Stijf ijzerhard versterken de zwoele exotische atmosfeer van een nonchalante Franse binnentuin.

In de Pastorale is eten steeds een stukje verwennen en op zomerdagen proef je dat in de tuin. Net als het interieur werd ook de tuin opgeluisterd met inspirerende werken van hedendaagse kunstenaars. Naar Jan Fabre’s idee dirigeert astronaut Frimout de tuin en De lachende man van Fabre heet iedere bezoeker hartelijk welkom. Uit monumentale terracotta vazen van Atelier Vierkant plukt Bart de eetbare planten waarvan je even later het aroma proeft in een van zijn culinaire creaties.

 

Banquettes van Portugese laurier in de voortuin vormen een pedestal voor het borstbeeld uit het interbellum van een wondermooie koningin Astrid, de grootmoeder van koning Filip. De banquettes vangen in de versmalde voortuin het uitgesproken reliëf op dat na de straatverbreding ontstond en herstellen de optische afstand tot de woning. Ze versterken de horizontaliteit van de classicistische lijstgevel en geleiden de zijrisalieten.